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他是诺贝尔经济学奖新得主,他让经济学更人性

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2017-10-10 20:05:05 来源:天下

10月9日,美国经济学家Richard H. Thaler获得了2017年的诺贝尔经济学奖,获奖理由是他对于行为经济学的贡献。“Thaler的贡献在于让经济学更为人性。”瑞典皇家科学院诺贝尔奖评审委员会委员Peter Gardenfors在网络直播新闻发布会上表示。

Thaler生于1945年,1974年毕业于罗彻斯特大学,获经济学博士学位。现执教于芝加哥大学商学院,Robert P. Gwinn金融和行为科学教授。Thaler的研究领域主要为行为经济和金融学,以及个体决策的心理学过程,处于经济和心理学的交叉领域,被认为是“现代行为经济学和行为金融学领域的先锋经济学家”。

综观Thaler的研究会发现,他挑战传统经济学的假设前提即理性的经济人是经济活动的主体,他认为,完全理性的经济人不可能存在,实际都是容易犯错、存在偏见的个体,所做出的决定可能是非理性的,与假设的标准理性模型存在差距。

Thaler和哈佛大学法学院教授Cass R. Sunstein合著的《助推:我们如何做出最佳选择》(Nudge)为2008年全球最畅销书籍,主要探讨的是经济中的个体往往深陷难以计数的偏见和非理性中,作出荒谬的决策,两位作者建议政府应该用“助推”的手段帮助民众做出优佳决策。比如,政府颁布法令禁止人们食用垃圾食品不算助推,把低价的新鲜水果便捷地呈现在人们眼前,让人们主动地选择健康食品,这才是真正的助推。政府需要用行为经济学方面的知识对政策进行优化设计,引导人们在教育、投资、卫生保健、抵押贷款及环境保护等领域做出让人们更健康、更富有、更快乐的决策,对社会乃至全球很有助益的选择。

《助推》书摘:我们应该看到,表面上不起眼的小事往往能极大地影响人们的行为。一个屡试不爽的法则便是‘做大事也要拘小节’。细节问题之所以能够影响大局,在很多时候都是因为细节往往能够使用户的注意力向某个特定的方向转移。关于这一点的一个经典例子来自荷兰阿姆斯特丹史基浦机场的男洗手间,里面的每个小便池内侧都雕刻有一只黑色的苍蝇。男性在方便时似乎总苦于找不到一个可供瞄准的靶子,因此常常搞得四周一片狼藉,而他们一旦发现了一个目标,便会专攻那一点,从而提高了准确性,并减少了飞溅。想出这个点子的埃达凯布默介绍说:‘这提高了男性行动的精确度。男性一看到苍蝇,便会产生瞄准的冲动。’埃达凯布默是一名经济学家,他主持了史基浦机场的扩建。结果发现,小便池上的苍蝇使飞溅量降低了80%。”

Thaler的其他主要著作有:《赢者的诅咒-经济生活中的悖论与反常现象》,“赢者的诅咒”现象经常会出现在拍卖市场中,即拍卖的夺标者往往并不能实现预期的收益,甚至会遭受损失。该书探讨了经济生活中广泛存在的各种反常现象,例如,“为什么在某次拍卖中所谓的赢家却变成了实际上的输家——因为他们花费了太多钱,而遭受到“赢者的诅咒”;为什么有些赌徒输了一整天,却在希望渺茫的最后一局孤注一掷;为什么购物者宁肯在一件家电上省钱,却不愿在另一件类似的电器上花同样少的钱”,也就是经济主体的实际选择及行为与基于自利经济人和效用最大化假设的一般经济学理论所作预测的不一致,而先前出现的主流经济学理论辩护对这些系统性不一致现象的解释力却非常有限。书中对博弈论、劳动力市场的行业工资差异、拍卖市场、人类的偏好和选择、金融市场、博彩市场等领域表现出的合作现象和人性中的利他主义、人类在储存和加工信息方面的局限性进行了比较全面、系统的理论分析和实证研究。

在2015年出版的作品《“错误”的行为》当中,通过家族理财、电视竞猜节目和Uber公司等案例,试图引导读者学习如何在日渐复杂的世界中做出更理智的决定。

Thaler还曾在获得获得2016奥斯卡“最佳改编剧本奖”的《大空头》客串过,在电影中,他在拉斯维加斯的一家赌场中解释什么是“担保债务凭证”。

在今年的诺奖得主公布之前,知识产权机构Clarivate Analyticsde的预测名单为:加州理工学院的科林·凯莫勒(Colin Camerer)和卡耐基梅隆大学的乔治‧罗文斯坦(George Loewenstein),两位学者在行为经济学和神经经济学领域取得了开创性研究成果;斯坦福大学的罗伯特·霍尔(Robert Hall),他的代表性研究领域为劳动者生产率、经济衰退和失业;哈佛大学的迈克尔·詹森(Michael Jensen)、麻省理工学院的斯特沃特·梅耶斯(Stewart Myers),研究影响个人和组织在做出决策时的复杂因素,在阐明企业融资决策维度。

(来源:21世纪经济报道)

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网络编辑: 周凡妮

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