封建制度与“刑不上大夫”

古代大臣犯罪,都有一个好听点的说法。贪污不叫贪污,叫“簠簋不饰”,也就是吃了不该吃的;淫乱不叫淫乱,叫“帷薄不修”,也就是帐子里面睡错了人;无能不叫无能,叫“下官不职”,也就是本职工作没做到位

“刑不上大夫,礼不下庶人”,就是一种很务实的政治策略。图为山东即墨古城的一个古代衙门。(东方IC/图)

(本文首发于2018年7月19日《南方周末》)

 

古代大臣犯罪,都有一个好听点的说法。贪污不叫贪污,叫“簠簋不饰”,也就是吃了不该吃的;淫乱不叫淫乱,叫“帷薄不修”,也就是帐子里面睡错了人;无能不叫无能,叫“下官不职”,也就是本职工作没做到位

莎翁的名剧《李尔王》,讲李尔要根据爱他的程度,把国土分给自己三个女儿。这个做法,中国观众很容易觉得他是年老昏聩。但联系他“古代不列颠的国王”这个身份,李尔也有他不得不然的道理。

李尔的大女婿,是奥本尼公爵,至少在莎士比亚心中,这里就是苏格兰北部。李尔的二女婿,是康沃尔公爵,也有学者研究认为,康沃尔

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