人类感受温度和触觉的奥秘——2021年诺贝尔生理学或医学奖解读

两位美国科学家的发现开启了我们了解身体如何感知世界的大门,也为发现治疗疼痛等疾病的多种药物奠定了基础。

大卫·朱利叶斯(David Julius)和阿登·帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)

北京时间2021104日下午,瑞典诺贝尔奖委员会在瑞典首都斯德哥尔摩卡罗琳医学院宣布,将今年第一个诺贝尔奖——诺贝尔生理学或医学奖授予两位美国科学家,大卫·朱利叶斯(DavidJulius)教授和阿登·帕塔普蒂安(ArdemPatapoutian)教授,两位获奖者将分享1000万瑞典克朗奖金(约合736万元人民币)。这两位科学家通过各种手段“折腾”细胞,在发现感知温度和触觉的受体上做出开创性工作,不仅开启了我们了解身体如何感知这个世界的大门,也为科学家找到众多治疗疼痛等疾病的药物奠定了基础。

给细胞灌点“辣椒水”

当人体受到过度的化学、机械或热刺激时,往往会感到疼痛。但是至于人类和其他动物受到外界刺激是如何感到疼痛的,人们直到20世纪90年代初还并不是很清楚,很多科学家对此着迷,美国加州大学旧金山分校的大卫·朱利叶斯正是其中之一。来自辣椒的刺激性化合物——辣椒素则帮了他大忙。

很多人都有这种体会,当初次吃到辣椒,嘴唇、口腔会有一种强烈的灼烧感,但是吃着吃着,就会对含有辣椒的食物欲罢不能,因为他们对辣椒不再那么敏感,甚至会因为辣椒的刺激产生某些愉悦的感觉。原来,人体和其他哺乳动物外周神经中存在一种被称为疼痛感受器的神经元,这种疼痛感受器对辣椒中的辣椒素等外界刺激会从最初的兴奋变得不再敏感。到底

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