“我15岁嫁给了他”,美国禁止童婚有多难?

“我在童婚中被迫洗衣做饭、遭受婚内强奸,承受了一系列痛苦的打击。不过所有这一切都可以治愈,毁了我生命的国家已经在结束童婚了。”

反童婚倡议团体Unchained at Last和Tahirih 司法中心认为,童婚禁令的“绊脚石”主要是宗教团体和保守派主义者。

(IC photo/图)

“我15岁嫁给了他”

15岁的那个夏天,是萨拉童婚噩梦的开端。

“不可以发生婚外性行为,宗教领袖已经给你选好了未婚夫。”在加利福尼亚州度暑假时,父亲严肃地告诫萨拉。

1996年的一场宗教会议上,父亲向萨拉介绍了她的未婚夫——一名年龄大她13岁的外国男子。

“第一次见面的晚上,我们就结婚了。”现年42岁的萨拉向南方周末回忆起她的童婚经历。

那天晚上,社区牧师给萨拉和未婚夫举办了一场简易的宗教仪式。礼毕,父亲就把萨拉交给了那名外国男子。

“父亲和丈夫不让我把结婚的事告诉母亲,他们让我骗母亲,我一直和父亲住在一起,打电话时他俩会站在我旁边听。”当时,萨拉无力反抗。

丈夫带萨拉出国生活几个月后,她很快怀孕了。母亲对此毫不知情。

萨拉孕期六个月时,丈夫以“公路旅行”为由,带她前往内华达州,试图将这桩童婚合法化。

美国联邦相关法律限定18岁为最低结婚年龄。不过,各州对于最低结婚年龄保有一定的自治权。

南方周末记者初步统计发现,截至2022年,美国只有6个州完全禁止18岁以下的未成年婚姻,其他44个州在一定程度上允许未成年结婚。而大多数州的法定最低结婚年龄在16岁至17岁之间,需要经过父母或其他监护人的同意。

萨拉被丈夫带往的内华达州法律就规定,年仅16岁的未成年人可以在至少一名家长同意和法官认可的情况下结婚。

当6个月身孕的萨拉来到内华达州里诺市地方法院时,该法院的书记员 (court clerk)以“特殊情况”给萨拉及其丈夫颁发了结婚证。

领证后,父亲和丈夫才允许萨拉和母亲通电话,但一切已经太晚了。

萨拉的人生轨迹开始因这场童婚而改变。

萨拉说,他们之间没有爱情。萨拉的丈夫凭借萨拉的美国身份拿到了绿卡,而结婚生子却让萨拉的学习和生活陷入困境。

萨拉原计划读完高中,再考入美国空军学院的法律系,毕业后成为一名律师。

进入婚姻后,萨拉只能在丈夫出门时,拼命给电话簿上的企业打电话求职。但是,由于高中没有毕业,缺少工作经验,没有企业愿意给她一份工作。

但萨拉并没有沉沦。她找到了一所愿意为她提供高中同等学力(GED)的成人学校,每天要往返4小时去旧金山学习计算机课程。

久而久之,丈夫不再愿意送萨拉读书,控制欲也越来越强。每当萨拉回家后,丈夫总是有一串问题等着,“今天去哪了?”“今天见谁了?”“做了什么?”

萨拉并不是唯一的童婚受害者。美国反童婚组织Unchained At Last2021年发布的一项研究报告估计,2000年至2018年期间,该国有29.7万名未成年人结婚,其中6万人低于本州的“性同意年龄”。

性同意年龄是指法律规定的个人可自主决定发生性行为的最低年龄。通常,任何违反

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