叩头虫

有人怀疑,过去中国人流行的叩头礼,起源于传说中的叩头虫。这种虫,实际上谁也没见过,但传说它像一颗大豆,颜色也像大豆,在一本《异苑》的古轶卷里记载过。

有人怀疑,过去中国人流行的叩头礼,起源于传说中的叩头虫。这种虫,实际上谁也没见过,但传说它像一颗大豆,颜色也像大豆,在一本《异苑》的古轶卷里记载过。

如果它朝谁发出“唯诺”的声音──那是它的咒语──谁就得吐血。它这样作,是想影响人,让人知道,某种事物的必然结局,在那虚无的命运前,人性勇敢的恶果。它的真正目的是要让人懂得谦让,并诉诸叩头这种礼仪,不停地叩头,脑袋像金钢钻似的,像捣蒜似的叩头,朝着祖先,朝着皇帝,朝着长辈,朝着强大的敌人,朝着羞辱自己的人,朝着天上的龙王和地下的阎王,朝着官老爷和富商大贾,朝着拦路的强盗和家里的泼妇。就像蒙田说的:“当我们冒犯的人手操我们的生死大权,可以任意报复的时候,感化他们最普通的方法自然是投降,以引动他们的怜恤和悲悯。”

晋代有个叫傅咸的诗人,曾写了首《叩头虫赋》歌颂这种昆虫引申出的退让精神。赋是当时非常流行的文体,只有极少人能胜任它华丽典雅讲究对仗的辞章。这里粗陋地意译出来:我们的牙比舌头坚硬

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