地球生命的外星“元件”

最近NASA的一个科学家小组以有力的证据揭示,陨石中的DNA结构单元是在太空中生成的。这表明地球生命起源时的一些关键原料可能是由陨石从小行星上带来的。

最近NASA的一个科学家小组以有力的证据揭示,陨石中的DNA结构单元是在太空中生成的。这表明地球生命起源时的一些关键原料可能是由陨石从小行星上带来的。

1969年9月28日早晨,一道火光出现在澳大利亚维多利亚州默奇森(Murchison)的上空。目击者看到一个火球在空中快速下降,分崩为三片,然后消失。半分钟之后,人们听到了震颤的声音。这是一次火流星事件。人们后来在方圆13平方千米的范围内搜集到了许多陨石碎块,总重达到100千克。

这颗硕大的陨石被命名为默奇森,它随后成为世界上被研究最多的陨石,不但因为它质量大、有目击报告,还因为它含有丰富的有机化合物。

在一项最新完成的研究中,科学家发现默奇森陨石中所含有的某些地球生命的基本组成部分很可能是它从地球之外带来的。美国宇航局戈达德太空飞行中心的迈克尔·卡拉汉(Michael Callahan)及其合作者从多个不同的角度验证出,陨石中包含的某些碱基不大可能来自于地球,并非像之前人们怀疑的那样来自于“污染”。

他们的证据是迄今为止相关研究中最为有力的,这项发现也具有深远的意味。因为碱基是组成DNA和RNA的单元,它们的配对编码为地球生命提供了遗传信息。而陨石的母体主要是太阳系中的小行星,这表明地球生命起源时的一些关键原料是由陨石从小行星上带来的。

卡拉汉等人从陨石样本中分离出了许多种有机物,但更重要的是,他们发现了碱基和几种碱基类似物。

半个世纪的悬案

早在1961年,美国纽约大学的乔治·克劳斯(George Claus)等人在检测陨石的过程中发现了“微化石”,他们将文章发表在英国《自然》杂志上。次年,就有科学家开始在陨石中寻找氨基酸。

氨基酸是构成蛋白质的基本

登录后获取更多权限

立即登录

{{ isview_popup.firstLine }}{{ isview_popup.highlight }}

{{ isview_popup.secondLine }}

{{ isview_popup.buttonText }}