发现中药里的有毒物质,现代技术帮助鉴定中药成分

尽管中医药已经存在了数千年,但对其确切成分的分析只是近几十年才开始的事。现在,下一代的深度测序技术可能会对这一进程提供帮助。

尽管中医药已经存在了数千年,但对其确切成分的分析只是近几十年才开始的事。现在,下一代的深度测序技术可能会对这一进程提供帮助。

澳大利亚默多克大学的迈克尔·本斯(Micheal Bunce)博士所在的实验室叫做“澳大利亚野生动物法医服务与古老DNA实验室”。实验室的一项日常工作就是鉴定澳大利亚海关“起获”的物品,比如象牙制品。

但是他们并不满足于像往常那样,检测样本中是否含有某一种特定成分。他们使用的是所谓“下一代DNA测序仪”,进行“深度测序”。

“我们感兴趣的是,发展能够检测出一个样本中所有动植物成分的方法,而不是做特定成分的检测。”本斯告诉南方周末记者,“检测中药就是由此而来。”

本斯的实验室鉴定了来自澳大利亚海关的15种中药,然后发现其中含有多种有毒物质,乃至濒危动物成分。这项研究结果发表在2012年4月12日的《PLoS遗传学》上,并引起广泛关注。

英国《自然》杂志在报道时称,本斯等人从中药中检测出了马兜铃属植物,此类植物含有马兜铃酸,可引起肾和肝脏损伤,以及膀胱癌。他们引述2012年4月9日发表在《美国科学院院刊》上的一项研究,称在医疗中使用此类草药,可能解释了为什么台湾膀胱癌高发。

台湾是世界上泌尿道癌发病率最高的地区。在这项最新的研究中,美国石溪大学的药理学家亚瑟·格鲁曼(Arthur

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