打印飞机、步枪、手机和蛋糕——3D打印机:野蛮神器要革制造业的命

有这么一种打印机,它可以打印出会飞的飞机、可骑的自行车,或是一块能吃的蛋糕,能穿的衣服与鞋子,甚至加上关键零部件就可打印出一把可以射击的步枪……这不是科幻电影,而是已经存在的现实。

将左侧的工艺品进行3D扫描,选择填充材料,利用3D打印机便可打出如右侧形状完全一样的产品。 (南方周末资料图)

3D打印的新技术,正在重塑全球制造业竞争格局。

两家3D打印机制造巨头均为美国公司并在纳斯达克上市。

虽然在中国尚未普及,但3D产业链正在形成。

有这么一种打印机,它可以打印出会飞的飞机、可骑的自行车,或是一块能吃的蛋糕,能穿的衣服与鞋子,甚至加上关键零部件就可打印出一把可以射击的步枪……这不是科幻电影,而是已经存在的现实。

近日美国科学家利用打印机直接制造出一副塑料机械臂,使一位两岁小女孩的残疾手臂能够正常活动。这副“神奇手臂”再次将3D(三维)打印机拉入公众视野。

新发明与掘金潮

据林永利估计,3D打印机在中国企业界的装机量在400台左右。

3D打印机(3D printers)发端于军方的“快速成型”技术,已有数十年历史,美国的3D打印机制造商Stratasys于1992年卖出第一台商业化产品。

2009年以来,3D打印市场在北美和欧洲急剧增长。根据Stratasys公司2011年财报,其八成左右的收入即来源于欧美市场,美国《时代》周刊已将3D打印列为“美国十大增长最快的工业”,英国《经济学人》杂志则认为它将“与其他数字化生产模式一起推动实现第三次工业革命”。

目前全球有两家3D打印机巨头。一家即为上述Stratasys公司,它是纳斯达克上市公司,刚刚收购了以色列一家名为Objet的3D打印机公司;另一巨头是亦在纳斯达克挂牌的3D Systems公司,它在2012年初通过收购另两家3D打印机品牌Z Corporation 和Vidar Systems奠定其江湖地位。

Stratasys和3D Systems创造着每年近两亿美元的市场营收。前者的客户不乏宝马、戴尔、英特尔、耐克等世界五百强企业。而越来越多的领域正利用3D打印技术创造神奇;过去一年,关于3D打印机“魔幻现实主义”般的新闻时有发生。

2011年3月,英国一名科学家设计出一款名为Airbike的自行车,并用打印机一次成型地打印出车轮、轴承和车轴。通常情况下,这些零部件需要由多个工厂制造,而后进行组装。这辆自行车采用尼龙材料,坚固程度与钢铝材料不相上下,但重量却减少了65%,关键是——它可以骑。

几乎与此同时,美国康乃尔大学一位教授带领他的学生,在实验室里用一台打印机,打印出一块有草莓酱的巧克力蛋糕;4个月后,英国南安普顿大学一位教授和他的团队,“打印”了一台最高飞行时速100英里的电控飞行器。这架飞机上2米长的机翼、集成操纵面以及舱门,均由打印机制作而成。哈佛大学医学院的研究人员则宣布开发出一台可以进行生物打印的设

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