地震专家的罪与罚

以“过失杀人”罪把地震专家投入监狱将会开创一个危险的先例,让他们在给出风险分析时转向保守,以至于最终损害国际科学界减轻自然灾害的努力。

当地时间2012年10月22日,意大利拉奎拉,意大利地区法院将6名专家和1个前政府官员判处6年监禁,罪名是“过失杀人”。法院认为,他们在2009年4月6日发生的一场6.3级大地震前做了错误预测,并建议人们“只管放心地在家喝红酒”。这场地震中,有309人死亡。 (CFP/图)

以“过失杀人”罪把地震专家投入监狱将会开创一个危险的先例,让他们在给出风险分析时转向保守,以至于最终损害国际科学界减轻自然灾害的努力。

2009年4月5日晚,意大利拉奎拉发生了一次3.9级地震。由于政府官员此前公开保证说没有迫在眉睫的危险,并且声称每一次震动都将削弱大地震发生的潜能,于是当地一些人劝说家人留在公寓里,而不是像以往那样到屋外度过整个晚上。

然而,仅仅四个半小时之后,大地震到来了。拉奎拉地区发生了6.3级强震,导致309人丧生,1500多人受伤,65000多人因房屋坍塌无家可归。

悲剧发生之后,六名意大利的地震专家和一名政府官员由于在地震前未能予以民众充分的警告而被意大利检方指控犯有“过失杀人”罪。在经过一年多的审理之后,2012年10月22日,法院判决“过失杀人”罪名成立,这七人或将面临6年监禁,并支付庭审费和赔偿金约900万欧元。

这项判决令科学界颇为震惊。美国地质调查局(USGS)地震学家苏珊·霍夫(Susan Hough)称这是科学史上“悲哀的一天”。许多人担心,这个判决将成为一个危险的先例,让科学界的专家在给出风险分析时转向保守,以至于最终损害到国际科学界减轻自然灾害的努力。英国《自然》杂志在社论中称“裁决是不当的,宣判是荒唐的”。

一位妇女在哀悼拉奎拉地震中的死者。 (南方周末资料图/图)

“悲痛不能证明指控合理”

拉奎拉位于意大利中部,人口6.8万,拥有许多文艺复兴时期的建筑。2009年4月6日凌晨的地震让这里成了一片残垣断壁,意大利民防局负责人硅多·贝特拉索(Guido Bertolaso)称之为“本世纪以来最严重的悲剧”。

这里是地震高发地区,当地人本已经习惯了与地震相伴的生活。《自然》杂志讲述过外科医生文森佐·维多里尼(Vincenzo Vittorini)的故事。作为在地震高发城市中心长大的孩子,他从小就在一次次地面摇晃中跟随着父亲跑出房子,到附近的露天广场,别人家也是一样,女人和孩子们一般睡在车里,而男

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