新的读脑术

一种新的技术将小鼠的大脑制作成透明的3D大脑,这使得科学家能够清楚地观察到大脑中的神经细胞乃至分子结构。在改进和完善之后,这一技术很可能将应用到人类身上。

2011年11月27日,德国慕尼黑,一名实验技术员(右)在大学医院看俄罗斯志愿者卡莫洛夫(背景)的核磁共振影像。这家医院正在查看志愿者被孤立后脑部的反应。 (CFP/图)

一种新的技术将小鼠的大脑制作成透明的3D大脑,这使得科学家能够清楚地观察到大脑中的神经细胞乃至分子结构。在改进和完善之后,这一技术很可能将应用到人类身上。

MRI不够清晰

2013年4月,美国总统奥巴马宣布美国将进行继人类基因组计划之后另一个宏伟的科学研究计划——人脑研究计划。9月中旬,美国国立卫生院(NIH)公布了脑计划9个获得国会拨款的具体项目。

美国国会批准2014财年为脑计划拨款1.1亿美元,其中4000万美元将由NIH分配。NIH要考虑的中心问题是,如何才能在大脑研究中取得进展,其中一个重要问题是,研究人员通过什么方法能看到大脑,从而揭示大脑的秘密。

其实,过去已经有一些技术为人们成功观察大脑和大脑中的分子结构提供了借鉴。借鉴之一是核磁共振成像(MRI),这是一种可以观察人们大脑活动的技术。MRI是生物磁自旋成像技术,核磁共振成像的“核”指的是氢原子核,因为人体约70%是由水组成的。MRI就是利用人体中遍布全身的氢原子在外加的强磁场内受到射频脉冲激发,产生核磁共振现象,经过空间编码技术,用探测器检测并接受以电磁形式放出的核磁共振信号,输入计算机后,最后将人体各组织的形态变成图像。

MRI产生的图像不仅可以让人看到大脑内的血肿、肿瘤、血管畸形、脊髓空洞症和脊髓积水等颅脑常见疾病,同时能让人看到大脑某一部位的血流情况,从而判断大脑皮质

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