谷歌公司再遭反垄断起诉,美国政府被指执法“政治化”

尽管美国两党在许多方面都意见不合,但都为互联网巨头的“超级力量”头痛不已。不论是民主党人还是共和党人,都在公开场合不止一次地批评过科技公司。但在美国司法部内,党派之间的分歧已然现形。

在美国纽约拍摄的谷歌公司标志。 (新华社/路透/图)

美国互联网巨头谷歌公司被美国政府告上了法庭。当地时间2020年10月20日,美国司法部联合11个州正式向谷歌公司提出反垄断诉讼,指控谷歌使用反竞争策略以维护其在搜索引擎及相关广告业务方面的垄断地位。

这是进入21世纪以来,美国政府对科技公司进行的最严重的反垄断控告之一。

“20年前,谷歌还是一家小小的创业公司,凭借其对新兴互联网产业别具一格的搜索方式,成为了硅谷的宠儿。”美国司法部指控说,“而那个谷歌早已不在。今天的谷歌是互联网的垄断守门人。通过反竞争策略,谷歌维持并扩展着其在常规搜索服务、搜索广告和常规搜索文本广告市场的垄断,这三者就是谷歌搜索帝国的基石。”

谷歌则辨称美国司法部的这次诉讼存在着“严重缺陷”。

“人们使用谷歌是他们选择这么做,并不是因为他们被迫要这么做,或找不到替代品。”谷歌全球事务高级副总裁兼首席法务官肯特·沃克(Kent·Walker)在一篇声明中写道,司法部的起诉是“基于可疑的反托拉斯观点”,“对消费者并没什么好处”。

不过,投资人对谷歌的信心依旧坚挺。就在美国司法部提出诉讼的当天,谷歌母公司Alphabet在纳斯达克证券交易所的股价上涨了1.4%。

从“搜索偏见”到“垄断闭环”

“谷歌这种服务自我式的偏见每周在美国发生数十亿次。通过系统性地降低搜索结果的质量,它得以巩固并扩展在搜索及相关广告领域的垄断地位,谷歌在直接伤害消费者。”

美国点评网站Yelp一直是对抗谷歌垄断的先锋。对他们来说,这是近十年的执著终于在美国本土看到了一次切实回应。

成立于2004年的Yelp以提供本地信息的服务点评起家,曾为谷歌的搜索结果提供用户点评。2009年,谷歌提出用5.5亿美元收购Yelp遭拒。随后,Yelp发现自己的内容被“搬运”到了谷歌的搜索结果上。

当他们试图私下解决此事时,谷歌态度冷漠,回应自己显示的是搜索出的合适信息,如果Yelp不愿意,可以选择退出谷歌。“那样会毁了公司。”Yelp的CEO杰里米·斯托波曼(Jeremy Stoppelman)在一次采访中表示。

2011年7月,自觉“走投无路”的杰里米·斯托波曼代表Yelp出席了参议院司法委员会的反垄

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