胰岛素药物的发现

一位学历不高、没有受过特定专业训练的年轻人完成了一项很多知名科学家都未能完成的壮举,并于次年获得诺贝尔奖。至今他仍然保持着最年轻诺贝尔生理学或医学奖得主的纪录。

(本文首发于2020年12月10日《南方周末》)

弗雷德里克·班廷(Frederick Banting)。

大约在三千五百多年前,古埃及的文献里就有关于糖尿病症状的记载,不过一直没有办法治疗。成书于两千多年前、中国最早的医学巨著《黄帝内经》中也有糖尿病症状的记载,不过当时这些糖尿病症状被称为“消渴症”,该名称一直延用到近代。1889年,德国两名医生将一只健康狗的胰切除,不久观察到狗的尿液中糖分显著增加,断定糖尿病与胰损伤有关。之后30年间,美国、德国、罗马尼亚等国的多位科学家对胰中胰岛细胞的分泌物进行了研究,发现胰岛细胞分泌物对狗的糖尿病有疗效,并将其命名为“胰岛素”。

1920年冬季,刚刚独立行医半年的29岁加拿大外科医生弗雷德里克·班廷(Frederick Banti

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