好的励志书长什么样子?

与其奢谈虚无缥缈的成功之道,倒不如将古往今来、在各行各业取得极大成功的人士的共同习惯归纳起来,然后条分缕析,娓娓道来;将成功之道的“虚”,变成可以复制的习惯之“实”。

英国《卫报》的专栏作家柏克曼和他的新书《四千周:凡夫俗子的时间管理学》。

英国人认为教人解决问题和自我增值的所谓“自助书”(self-help books ,香港人称之为“励志书”)是他们的发明。这也许跟名字有关。162年前英国有本书一纸风行,书名正是《Self-help》。此书作者斯迈尔斯(Samuel Smiles)是苏格兰人,深信凭一己之力不但可以解困脱贫,更能彰显人格和自尊。

这跟美国人引以为傲的开拓和进取精神(Frontier Spirit)不谋而合,亦与德国社会学家韦伯提出的新教伦理与资本主义精神遥相呼应;难怪“自助书”在美国得到“发扬光大”,成为出版社“生金蛋的鹅”,不但销量惊人,相关商品(tie-in)也往往大受欢迎。至于自助书的作者,除赚取天文数字的酬金和版税,更晋身为励志演说家(motivational speakers),身价不菲。

美国近百年来最畅销的书种不是小说、历史或人物传记;而是“自助书”。1936年面世的《

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