人类寿命的极限是多少?

科学家利用长寿老人的数据预测至21世纪末人类寿命的极限,认为有99%的概率打破目前的最大寿命纪录122岁,89%的概率达到126岁,44%的概率达到128岁,还有13%的概率达到本世纪的寿命极限130岁。

(本文首发于2021年9月9日《南方周末》)

2019年8月31日,朱郑氏老人参加生日宴。当日,家住成都市双流区胜利镇云华社区的朱郑氏老人迎来自己的119岁生日,亲人们从各地回到老家为老人祝寿。朱郑氏出生于1900年,是目前成都市老龄办登记在册的百岁老人中最长寿者,现已六世同堂。视觉中国

老龄化社会的加剧正在改变社会治理的方方面面,从医疗、养老资源的配置,到人口政策和劳动力市场的安排,再到个人如何在更长的预期寿命基础上规划人生,可以说,人类寿命的普遍增长已经引出了诸多连锁追问。而一个令不少人颇感兴趣的问题仍没有确切答案:人类寿命的极限究竟是多少岁?

要知道,过去一百多年间,人类的整体寿命发生了显著的增长。即便当今的很多发达国家,在20世纪初的预期寿命也不过四五十岁,全球整体预期寿命一直到20世纪中叶才达到这个水平,但很快在21世纪初达到近70岁。而根据全球疾病负担人口统计协作组的最新研究,2019年,全球出生人口的预期寿命已经达到73.5岁。这反映了人类整体的寿命预期。

那么在寿命预期整体水涨船高的情况下,寿命极值会怎么变化呢?最近,有科学家尝试用长寿老人的数据分析预测了至21世纪结束时人类寿命极限的可能性,认为届时超过99%的概率,将有人打破目前122岁的最大寿命纪录,与此同时,最大寿命达到至少126岁的概率也高达89%,还有44%的概率达到128岁。此外,有13%的概率达到130岁。这一研究发表在2021年6月的《人口研究》(Demographic Research)。

寿命纪录有望突破

这里分析所用的长寿数据来自德国马克斯·普朗克人口研究所建立的国际长寿数据库(IDL),这个数据库虽然涵盖的国家仍十分有限,但优点在于数据的准确性和稳定性,通过建立较为严格的寿命确认机制,这一数据库为研究极为长寿的老人提供了基础。而且,这些最大寿命纪录是指去世时的年龄,任何还活着的人,即便年龄达到标准,也不包括在内。目前,科学家普遍认可的人类寿命的极值纪录为122岁164天,是一名叫珍妮·卡尔芒(Jeanne Calment)的法国老人1997年去世时留下的。

总的来说,活过100岁不是一件易事。在百岁老人的基础上,年龄达到110岁的还有超级百岁老人(supercentenarian)的专有称谓。

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