跨过气候临界点之后

(本文首发于2021年9月16日《南方周末》)

2019年7月30日,格陵兰岛伊鲁利萨特,气候变化正在格陵兰岛产生深远的影响。当地天气异常温暖,不少冰川都在融化。 (视觉中国/图)

世界各地的人们正亲眼目睹气候变化如何对地球造成破坏,稳步上升的全球平均气温加剧了越来越强烈的野火、飓风和其他灾难,这些灾难现在是不可忽视的。

2021年8月联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)发布的一份重要报告描绘了一幅灾难性的气候变化景象,人类已经接近或者已经迈过了部分临界点,有些不可逆转的事情正在悄然发生,在跨过气候临界点后,地球将何去何从?

临界点

三十多年来,科学家们就已经知道,气候系统中存在一个阈值,如果越过这个阈值,地球的气候系统在人类的时间尺度上就可造成不可逆转的变化。20年前IPCC引入了气候临界点的概念。当时人们认为只有当全球变暖比工业化前水平高出5℃时,气候系统中的这些“大规模不连续性”的事件才有可能发生。随着时间的推进,科学家有了新的发现,IPCC在2018年和2019年发布的两份报道中总结,即使是在1至2℃之间也可能超过临界点。

2019年《自然》(Nature)发表的一篇文章列出了人类面临的9个气候临界点,并指出全球可能已跨越一系列气候临界点,全球暖化造成的部分冲击已不可逆转。文章的作者团队十多年前,就在地球系统中发现了一系列潜在的临界点,现在有证据表明,其中超过一半的点呈现活跃状态。2

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