鸡是如何从亚洲东南部迁徙到全世界的?

八千年前家鸡在亚洲东南部地区由红色原鸡驯化成功,随后跟随人类迁徙的步伐几乎走遍地球上有人类居住的每个角落。

(本文首发于2021年9月23日《南方周末》)

家鸡从东南亚向西迁徙至欧洲的可能路线图:A为家鸡主要驯化中心,B为西亚地区,C为欧洲。

家鸡在大约8000年前从亚洲东南部丛林驯化之后,伴随着早期人类的迁徙、贸易等活动的脚步,扩散到世界各地,逐渐成为世界各地房前屋后常见的动物,在人类发展历史长河中扮演着越来越重要的角色。也可以说,鸡的迁徙历史从一个侧面见证了数千年来人类的历史变迁。

从人类厨余刨食开始

中国科学院昆明动物研究所张亚平院士团队研究表明,家鸡大约在8000年前在东南亚地区由红色原鸡驯化而来,也就是说中国西南部、泰国北部和缅甸等东南亚地区是家鸡的驯化中心,而并非之前普遍认为的印度河谷地区或中国北方地区。不过,红色原鸡是如何被驯化成家鸡的呢?到目前为止,科学家还没有明确答案。

有人推测红色原鸡可能是与人类形成了一种共生关系,即原鸡喜欢在人类定居点附近的厨余里找吃的,一些原鸡不再害怕人类,人类也逐渐喜欢上了这种神奇鸟类。人类喜欢鸡,可能有多种原因,比如鸡能准时报晓,好斗好玩可以用于娱乐,吃得少还能自己找食吃,这样养起来不太费劲,能下蛋也能当肉吃,为人类增加了稳定的蛋白来源,等等。

于是,亚洲东南部的农民开始有目的地在自家的住所附近养起鸡来,有可能在迁徙过程中也随时携带着它们。这样,鸡也从亚洲东南部的一隅,向北、向西和向东扩散开来。不过,鸡到底是如何从驯化中心扩散到整个亚洲,甚至整个世界的,科学家所知甚少,只能根据考古记录、文字记载及基因记忆等已有资料分析形成一个大概的轮廓。

既然家鸡是从东南亚地区驯化,那么家鸡首先会在亚洲扩散,比如向北在中国全境繁衍,在朝鲜半岛站稳脚跟后,再迁徙到日本群岛;向西扩散到印度河流域,再经由印度河谷地区扩散到西亚地区,并继续扩散到地中海地区,进而进入欧洲和非洲;向东扩散至东南亚岛国,再随着早期人类的足迹进入大洋洲和太平洋岛国,甚至继续漂洋过海进入南美洲。不过,家鸡在每个地区扩散的路径都各具特色。

在东亚一路向北?

如果家鸡是在东南亚驯化,那么家鸡在中国的扩散足迹应该是从中国南方向北方迁徙,不过目前发现的考古记录尚不支持这种推测。迄今已有50个以上的新石器时期和青铜器考古遗址出土过类似“家鸡”的遗骨,包括公元前8000年前的河北省徐水县南庄头遗址、公元前6000年前的河北武安县磁山遗址和公元前3500年前的山东省兖州市王因遗址等中国北方考古遗址,等等。不过,2016年,中国和日本的考古学家对1800多块中国北方地区出土的早期禽类遗骨重新进行形态学分析,发现这些禽类遗骨绝大多数并不属于家鸡,因为它们的形态学特征更接近于中国比较常

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