林沛理:写作不止是造句,是用文字来达到目的和完成任务

写作老师在课堂教授的不是文法,而是良好的写作习惯。只是习惯不比文法,并非靠背诵和操练可以养成。严格来言,习惯无法教授,只能塑造、培养和建立。是故,教写作的人必须认识习惯养成的过程和原理。

美国哥伦比亚广播公司主播莫罗对英国首相丘吉尔(上图)的评价:“他把文字动员起来去冲锋陷阵。” (资料图/图)

如何教英文写作?

简言之,我们必须把写文章的人(writer)和教文法的人(grammarian)区分起来,然后按圣经所言,让“凯撒的归凯撒,上帝的归上帝”。那即是说,让懂文法的教文法,懂写作的教写作。这不是什么真知灼见,只是常识。写作是一门“需学习才会晓得”的所谓习得技能(acquired skill),就像弹琴、唱歌、跳舞、游水和驾驶。懂乐理的人不会自然而然地(automatically)就懂得弹琴,一如汽车工程师与教车师傅是迥然不同的专业。

教育制度容许只懂文法而不懂写作的人越俎代庖教写作,并视之为理所当然,反映了世人——包括那些应该更明白事理的人——对写作的误解有多普遍和根深蒂固。“写作即造句”(Writing is sentence-making),这个观念害人不浅。如此矮化、简化和庸俗化写作,等于说做爱是两个人性器官的接合。如果写作就是造句,那只要知道句子结构,懂得写单句(simple sentence)、

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