猪心脏成功植入人体

一位57岁的晚期心脏病患者成为基因修饰猪心脏移植试验的第一人,这或许标志着异种器官移植时代的开始。

(本文首发于2022年1月13日《南方周末》)

美国马里兰大学医学中心(University of Maryland Medical Center)的外科医生最近透露,一位晚期心脏病患者于2022年1月7日接受了基因修饰猪心脏移植手术,目前病人术后情况良好,可检测到正常的心跳、脉搏和血压,且没有明显的排斥反应。这也是人类首次成功将基因修饰猪心脏移植到活着的患者体内,标志着异种器官移植新时代的开始,将为大批缺乏人源心脏供体的心脏病患者带来希望。

马里兰大学医学中心的医生展示即将移植的猪心脏。 (University of Maryland Medical Center/图)

最大的挑战

器官移植供体短缺是全球性医疗难题。据美国器官供体官方网站数据显示,目前约有11万名美国人正在等待器官移植,但是每年约有超过6000名患者因为等不到器官而死亡。2021年,超过4.1万名美国人接受了器官移植,其中3800多人接受了来自人类捐赠者的心脏。器官供体主要依靠志愿者捐献,但是自愿捐献器官率偏低、器官难以配型等问题导致器官供体数量严重不足,基因修饰猪则被认为是解决器官短缺的重要选择。

猪器官移植到人体面临最大的挑战是免疫排斥反应,即人体免疫系统会识别移植物,并通过免疫反应对移植物进行多轮攻击,防止其在自己体内肆意生长。经过二十多年的探索,科学家发现通过基因工程技术可以大幅降低或者消除这种免疫排斥反应。

基因修饰猪是利用基因工程技术,将猪内源性的免疫排斥相关基因破坏,使其不再表达引发免疫排斥反应的抗原,如猪细胞表面特有的抗原——α1,3半乳糖,同时转入一些人类细胞特有蛋白的基因,将猪细胞伪装成“人类细胞”,希望借此欺骗人

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