从北美弱旅到头名晋级世界杯:加拿大男足这十年

上任三年后,赫德曼把加拿大男足的世界排名从第72位提升到了第40位,在2022年,将这支队伍带进了世界杯。

就在十年前,加拿大男足还是世界足坛的“差生”,重大足球赛事上看不到他们的身影,主教练走马灯似的上任也挽救不了局面,加拿大足协一度深陷腐败丑闻泥潭,偌大一个国家长期没有自己的足球职业联赛。

当地时间2022年3月27日,加拿大在世界杯预选赛上4-0战胜对手牙买加,前锋布坎南传射建功,图为他进球后空翻庆祝——幼年丧父的他从足球中获得力量,如今实现了世界杯梦想。 (视觉中国/图)

22岁的左后卫阿方索·戴维斯,加拿大国家男子足球队当仁不让的头号球星,大概要为自己缺席了一场里程碑式的比赛而痛心不已。

这是创造历史的一刻——当地时间2022年3月27日晚,多伦多BMO球场,加拿大男足以4比0大胜牙买加队,此前力克劲旅美国队和墨西哥队,以小组第一的成绩提前出线,拿到了2022年卡塔尔世界杯的入场券。

加拿大男足上一次晋级世界杯,还要追溯到37年前。1985年,该队1-0战胜洪都拉斯,闯入1986年墨西哥世界杯决赛圈,三场小组赛0进球积0分垫底出局。此后,他们一再无缘世界杯。

“完成了!”终场哨声响起时,戴维斯一边说着,一边开始哭泣,随后仰面倒在地板上,“哦,我的上帝,是的!是的,我的天!”他几乎完全脱离了视频画面,激动到语无伦次。戴维斯不是无故缺席,他因突发心肌炎,错过了最后五场世界杯预选赛,只能在他效力的拜仁慕尼黑俱乐部的基地观看比赛直播。

当天的BMO球场,气氛已经热烈到极点。29122名球迷在凛冽的寒风中挥舞着加拿大国旗。比赛结束,他们久久不肯散去。球员们跑到球场中央,身着正面印有“We Can”(我们可以)的纪念T恤,与球迷们一起庆祝这一荣耀时刻。29岁的中锋乔纳森·奥索里奥从人群中拉出一个低音鼓,在球场中央敲起来,“作为一个加拿大孩子,看到这样的事情实现太不可思议了,这是一次梦想成真!我都不知道该说什么了。”他的下巴因寒冷和激动而颤抖不已。

“我认为这个国家的球迷,他们以前从不相信我们,因为我们没有值得他们相信的任何东西。现在他们相信了,我们可以!现在是每个人都支持足球并团结起来的时候了,因为我们可以成为强者,是时候了!”加拿大国家男子足球队主教练约翰·赫德曼赛后接受媒体采访时难掩狂喜。

加拿大声名在外的是曲棍球、冰球,但实际上,从数量上看,足球才是加拿大最受欢迎的运动项目。根据国际足联的数据,加拿大现有注册球员累计超过270万人,占加拿大总人口的1/14,这个比例相当高。“所有的孩子都踢足球,这就是事实。这个国家的人口结构非常多样化,我们有很多移民,他们的初恋是足球。”赫德曼在接受BBC体育采访时说。

然而,就在十年前,加拿大男足还是世界足坛的“差生”,重大足球赛事上看不到他们的身影,主教练走马灯似的上任也挽救不了局面,加拿

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