核阴云下的战争与和平:从威尔斯到丘吉尔

20世纪下半叶的人类,曾经有过多次面临深渊的恐怖经历。大国的颜面、政客的手腕、决策者的身心健康、战略核潜艇指挥官的误判,都有可能将一切美好事物瞬间化为灰烬。今天的我们,能够永远摆脱核战争的梦魇吗?

(本文首发于2022年5月12日《南方周末》)

威尔斯和他的小说《获得自由的世界》。 (资料图/图)

1914年6月28日,奥匈帝国皇储在萨拉热窝遇刺,由此揭开第一次世界大战的大幕。距此大约两个月前,英国小说家赫伯特·威尔斯出版了小说《获得自由的世界》。此时的他,早因《时间机器》《莫洛博士岛》《隐身人》《世界大战》等作品被冠以科幻大师的美名;然而这一部《获得自由的世界》,很难直接归入科幻作品之列,而是更富政论性和乌托邦色彩。

故事梗概是:1933年,一个叫霍斯顿的英国人找到了从某种元素中释放原子能的方法,随后出现的原子能发动机迅速改变了世界,如同18世纪蒸汽机改变了人类的生产与生活方式一样。经济高速发展的同时,也出现了社会动荡,失业、通胀、边界冲突、大国互相指责,终于在1958年引起两大军事集团间的世界大战。双方都使用飞机投掷原子弹,巴黎、伦敦、柏林、莫斯科、芝加哥、东京变成了废墟,原爆引起的大火在全球近200个地区燃烧,脆弱的世界信用结构崩溃,工业体系完全解体,人们忍饥挨饿,甚至死去,大多数政府陷于瘫痪状态,交战各国精疲力尽,彼此间的仇恨却有增无减。在这凶险四伏的时刻,一个矮小、秃顶、涉世未深的法国人勒布朗站了出来,他是法国驻美大使,利用自己的身份与人脉,斡旋于各国政要之间,竟然使得众多的君主、总统、首相、大使,还有包括老科学家霍尔顿在内的世界知名人士,齐集意大利的一个小镇布里萨戈,认真讨论起拯救人类的议题来。结论是:战争必须停止,否则全部完蛋,而结束战争的唯一办法就是建立一个公正有效的统一政府。最终,一个精干权威的世界政府诞生了,年轻、开明、热情并具有环保意识的意大利国王埃格伯特被任命为总统。虽然在价值判断和治理理念上还存在着分歧,也出现了个别的反叛行动,但人类最终认识到战

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