为孟子“性善论”辩护: 小共同体自治互助的基石

在此背景下,孟子呼吁在一定程度上保护西周的“井田”,其实就是要保留“乡田同井,出入相友,守望相助,疾病相扶持”的自治小共同体,人性善的学说,恰恰与小共同体的社会结构相匹配。

(本文首发于2022年5月19日《南方周末》)

图为孟子塑像。 (人民视觉/图)

《孟子·告子上》说“人性之善也,犹水之就下也。人无有不善,水无有不下”,以及《孟子·滕文公上》所谓“孟子道性善,言必称尧舜”,而且“仁义礼智非由外铄我也,我固有之也”,在一些人看来,人性善成了天然而然的本性,而不是教育灌输的结果,难以让人信服。有人说,中国文化没“幽暗意识”,盲目相信人性善,不防备人性恶,所以无法导向善治。

但问题是,最讲人性恶的韩非子,能否导向善治?毕竟韩非对“人性恶”的观察达到了极限,《六反》篇中说父母和儿女之间也只是互相算计利害,《备内》篇中说嫡子和后妃都盼着君父早死,至于没有血缘关系的君臣之间,那更是互相算计谋害;而普通平民之间,则是“人民众而货财寡,事力劳而供养薄,故民争”,也是互相争斗互害的画面,讲的是最赤裸裸的人性恶,人与人之间的关系是彻底的冰冷算计和互害,比

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