印度“新冠孤儿”破碎的未来

外人很难走进这些孩子的内心,他们因失去父母而感到极度不安,甚至因不能挽救父母生命而感到痛苦。但“新冠孤儿”群体有一个共同点,“失眠、焦虑、食欲不振、感到孤独,构成一个很难走出的恶性循环。” 

“整整一代儿童正处于失去父母的极度痛苦和危险的社会环境下,这是破碎的一代,如果不能给予保护,他们未来将成长为破碎的成年人。”

童工问题是印度社会的顽疾之一,新冠肺炎疫情正加剧童工现象。图为两名童工在新德里一处建筑工地上堆砌砖块。 (视觉中国/图)

在“六一”国际儿童节的前两天,印度总理莫迪公布了一项“关爱儿童计划”。

在这项计划中,印度将为因新冠病毒流行而成为孤儿的儿童提供奖学金和生活津贴,受益的儿童大约为4000人。

截至2022年5月31日,印度官方统计显示,新冠肺炎已导致524630人丧生。而世卫组织则认为,至少有300万名印度人死于新冠肺炎。发表在国际知名医学杂志《柳叶刀》上的一项研究也披露,全球超过520万儿童因为新冠疫情失去父母,其中,印度在两年内大约有超过190万名儿童成为新冠孤儿。

“吞噬印度4.24亿未成年人的命运”

在印度哈里亚纳邦法里达巴德一条繁忙的公路上,6岁的雷努(Renu)坐在交通信号灯旁嚎啕大哭,她的母亲躺在地上已经失去了正常体温。2021年5月,夺走了其父亲生命的新冠病毒又带走了她的母亲。

慈善机构奉献印度(Give India)发现了一个个“新冠孤儿”,他们在官网分享了孤儿的故事。

在法里达巴德以南三百多公里处,中央邦宾德镇的妮莎也在哭泣,她13岁的姐姐桑尼(Sonia)正在试图安抚妮莎(Nitha),桑尼是四个孩子中最大的一个,在父母死于新冠病毒后,她不得不承担起照顾弟弟妹妹的责任。

2021年4月,第二波德尔塔变体病毒席卷印度,也袭击了桑尼生活的村庄,父亲和母亲同时染疫。

在氧气瓶、救护车和医院病床严重短缺的时候,这个13岁的女孩根本无能为力,没人愿意借钱给他们。有村民问桑尼,“如果你的父母都死了,你们怎么还钱?”

在母亲生命最后的几天,桑尼到处求人,只希望找到一点氧气。染疫后不到一个月,桑尼的母亲去世了。四天后,她的父亲也离开了。

由于惧怕新冠病毒,当地人不允许桑尼根据印度教传统火化父母的遗体,桑尼只能带着年幼的弟弟妹妹将父母的尸体埋在自家的田地里。

新冠病毒摧毁了很多印度家庭,也使像桑尼兄妹这样的许多儿童成为孤儿。在新冠肺炎疫情暴发之联合国儿童基金会就对印度儿童的弱势地位表示担忧:尽管南亚儿童本身不太容易感染病毒,但新冠病毒正在吞噬印度4.24亿未成年人的命运。

印度妇女和儿童发展部长斯姆里蒂·伊拉也承认,仅在202141日至525日,就有近600名儿童因新冠病毒失去双亲。但更多非营利组织认为,官方数据并不能代表印度的现实,尤其偏远乡村地区无法统计失去双亲的儿童。

非营利组织激励印度基金会

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