美国是不是新罗马?

美国在政治体制上借鉴的是共和罗马:总统=执政官,国会=元老院,各级选举=公民大会,最高法院=保民官,国民警卫队=公民兵,武装力量=罗马军团……

(本文首发于2022年6月23日《南方周末》)

图为位于美国首都华盛顿的华盛顿纪念碑。 (人民视觉/图)

美国是不是新罗马?那要看看是共和罗马还是帝制罗马,名义罗马还是实质罗马。

美国在20世纪中叶一跃而成世界两极之一,又在世纪末成功加冕为世界唯一的超级大国。此情此景,不由得让世人将其与两千多年前那个横跨欧亚非三大洲的罗马帝国相提并论。“新罗马”这个称号,混杂着世人对美国的敬拜、畏惧,或许还有嫉妒与仇恨。英语世界也出现了《新罗马?帝国的衰亡与美国的命运》这样的专著。

不过,将美国与古罗马联系在一起的人,论点也容易陷入“牵强比附”(forced analogy)的窠臼。持此论者喜欢从政治军事霸权、文化价值观影响力出发,论证美国对古罗马的继承,论据既有形式也有实质,但他们往往忽视了两点:1)美国历任领导人并没有将自己与古罗马联系起来;2)美国对古罗马只是有限度、有选择地模仿或是继承

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