华盛顿身边的“暗星”:成国父成国贼一念之间

在正统叙事中,美国国父们是独立战争里的璀璨群星,那么同样有一些暗星在独立之初的天空里潜滋暗长,他们在英军与大陆军、大陆会议与北美人民之间投机,彰显了真实历史的复杂性。

(本文首发于2022年5月19日《南方周末》)

本尼迪克特·阿诺德不具备里德的八面玲珑,也没有华盛顿忍辱负重的坚强意志。他一怒之下,带着妻子,叛逃英国。这是美国独立战争最黑暗的一页之一。图为马背上战斗的阿诺德。 (人民视觉/图)

美国革命塑造了一众国父,或者说一众国父塑造了美国。但如果回溯历史可知,美国独立同样伴随着怯懦、阴谋与背叛,有的国父险些就成了国贼,也有一些“国贼”再多撑一会儿就是国父了。这两种情况都曾出现在华盛顿的身边。他所信任的两个堪称二三号人物的大陆军将军,都差点或最终成了美国革命的叛徒——约瑟夫·里德,与本尼迪克特·阿诺德。

约瑟夫·里德一度担任华盛顿的副官,也是大陆军的二号人物。与同时代其他“国父”一样,里德曾经贵为宾州最高行政委员会主席,也全程参与了美国革命,只是没等到制宪会议就去世了。然而,贵为大陆军二号人物,他竟然是个“骑墙派”(moderates)。

鲜为人知的是,美国革命其实有两条战线:一条是对抗英国

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