水土不服的爱彼迎,还是走了

暂别中国,前路或再相迎。

今夏,爱彼迎选择短暂告别。

5月24日,爱彼迎中国宣布,自2022年7月30日起,全部暂停中国大陆地区的房源和体验相关服务,其平台的所有房源也将全部下架。

“爱存千里、前路相迎。”在致中国用户的公开信中,官方称,将固本培元,全面服务于出境游。

《21CBR》记者查询爱彼迎小程序发现,7月31日之后的房源,平台仍有部分显示可预订;中国业务调整的通知标注在明显位置,提示平台停止接受房源/体验预订的日期,为2022年7月25日零点。

一位民宿行业观察人士向《21CBR》分析称,爱彼迎在中国份额有限,就当下民宿市场的现状而言,其退出实际影响不大,“但可能有行业风向标的意义。”

突然调整

在官网公告中,爱彼迎中国称,新冠疫情的持续反复,打乱了旅游业原本的发展步伐,境内游业务面临高成本等运营挑战。

“疫情当下,改变是新常态。”

很多房东表示,事发突然,多数人在5月24日当天,才收到爱彼迎的通知。

就过渡期间的安排,爱彼迎联合创始人、中国区主席柏思齐(Nathan Blecharczyk),在致中国房东和体验达人社区的信中称,“将为房东和体验达人免除相关订单服务费”。

爱彼迎联合创始人、中国区主席柏思齐 (爱彼迎/图)

有消息称,关停中国本土业务后,爱彼迎仍会保留北京一个办事处,留用数百名职员。中国14亿的人口,仍是其所无法完全“断舍离”的。

这家全球共享住宿巨头,接下来在华的业务重心,将全面转向出境游,为之复苏做准备。

“随着出入境政策逐步放开、全球疫情得到有效控制,中国旅行者的出境游需求,必将全面释放。”爱彼迎中国在用户信的开头称。

“疫情前,中国就已成为世界上最大的旅游客源国。”在官网公告中,公司也援引联合国世界旅游组织数据称,2019年,中国出境游人数已达到1.55亿。

“待疫情复苏后,民宿市场一定会强劲反弹,有一番激烈争夺。”易观分析旅游行业分析师王珂向《21CBR》表示,境外旅游复苏趋势明显,对爱彼迎来说,聚焦境外市场可以获得更好收益,此时退出也意味着,将中国本土市场蛋糕拱手让人。

(爱彼迎/图)

另有业内资深人士告诉《21CBR》记者,爱彼迎现关闭中国短租业务,是一项商业决策,实质影响有限,原因有三:

其一,业务体量上,中国平台的占比较低,所贡献的比重据说仅占全球1%;

其二,流量逻辑上,以境外流量向境内输入为主,中国本土用户比重不大,受疫情管控影响,客流量也锐减;

其三,细分市场上,其中国房源多以城市民宿为主,乡村民宿占比很低,按目前各城市出台的民宿监管政策,在城市拓展民宿业务的难度很大。

“几点要素叠加下来,且国内文旅行业仍会严格执行跨省旅游经营‘熔断’机制,爱彼迎中国业务的GMV很难升高。”该资深人士判断说。

暂时告别

爱彼迎,本希望在中国一展拳脚的。

2016年入华后,它取了一个更通用的中文名,建立了独立的产品、技术团队,这种独立建制,之前就仅限于美国本土市场,且由联合创始人柏思齐亲自领导中国业务。

疫情前,时任中国区总裁的彭韬曾告诉《21CBR》记者,爱彼迎中国的产品策略、品牌营销计划等,都由本土团队制定并执行,拥有独立的预算,柏思齐每个月会来中国一次,跟团队见面、开会。

前爱彼迎中国区总裁彭

它的收获也显而易见,2016年以来,超过2500万人次在中国住进爱彼迎民宿,新增房客数量一度排名全球第二,并在中国本土拥有15万套房源。

2020年3月,柏思齐公开表态,将持续在华投资,称疫情不会改变中国对爱彼迎的重要性。

当年11月递交的招股书中,爱彼迎也再次强调,将拓展中国、印度等地的网络,视作长期的发展战略。

但是,它也明显感受到水土不服,尤其本土民宿市场的强劲竞争。

“我们投入巨资扩大在中国的业务,无论从消费者方面或人才的角度来看,这都是一个竞争激烈的市场。”爱彼迎在招股书中预测,在中国经营业务将继续产生大量费用,并预言可能无法在该市场实现盈利。

任务艰巨,团队偏又不稳。

入华的头几年,爱彼迎连续更换6任中国业务负责人,2021年9月,彭韬离任后,缺少适当人选,总裁一职再次空缺,新加坡人萧锦鸿接下“救火”任务,职位是中国区COO。

“他们中国的团队,其实一直没有找到特别合适的负责人。”上述资深人士告诉《21CBR》记者。

叠加疫情影响的财务压力,爱彼迎对中国本土业务,开始失去耐心。

“新冠疫情的持续反复……也弱化了我们境内游业务与出境游业务的协同效应,境内游业务相应地面临高成本等运营挑战。”官方在最新公告中解释。

其实,其管理层在2021年报中,已心生退意,他们预计,在中国经营业务将继续产生大量费用,“可能无法在该市场实现盈利”,且提及员工士气以及监管政策的变化,对其运营的挑战。

今年以来,爱彼迎股价已跌去30%,一季度仍是亏损,这可能最终促使其摆脱亏损业务的决定。

“中国必将成为亚太地区跨境游复苏和繁荣的坚强基石。”爱彼迎依然看好中国前景,相信未来五年内,亚太地区将成长为其最重要蓝海市场之一。

若仔细检视公告,官方始终只用“暂别”一词,只要条件许可,它并不拒绝前路相迎。

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