小行星撞击地球的一次预演

在俄罗斯车里雅宾斯克市上空爆炸的陨石只是百年一遇的小规模事件,它应该被看成是未来更具威胁性的小行星撞击地球的一次预演。

这颗太空的巨石进入地球大气层后,发出的火光的亮度超过了太阳,其留下的尾迹在30秒内可见。 (CFP/图)

在俄罗斯车里雅宾斯克市上空爆炸的陨石只是百年一遇的小规模事件,它应该被看成是未来更具威胁性的小行星撞击地球的一次预演。

没有预警

2012年2月,在西班牙南部的马略卡天文台做巡天项目的一组天文学家发现了一颗此前未知的小行星,并马上汇报给国际天文学联合会的小行星中心。这颗小行星的直径大概有45米,当时距离地球相当于月亮的七倍远。它被编号为2012DA14。

随后的轨道计算显示,这颗小行星是以368天为周期绕太阳运行,与地球的周期非常接近,以前曾经每年都近距离经过地球一次。而在2013年2月15日,2012DA14将会达到它最近接地球的位置——仅有27000多千米,位于地球同步轨道卫星的运行范围之内。

一年之后,小行星2012DA14如期而至。它在2月15日以极近的距离从地球身旁掠过,让人们感受到了近地天体对地球人的现实威胁。然而,2月15日这一天,最具戏剧性的“小行星撞地球”事件却并不是2012DA14带来的。同一天,一颗陨石落在了俄罗斯车里雅宾斯克市(Chelyabinsk)。

由于当地人习惯使用行车记录仪来证明车祸中的责任,所以当天有许多驾车者意外拍摄到了陨石从空中掠过的景象。

在其中一段影像中,车辆行驶在空旷的公路上,天色较暗,可以看到地平线附近有树木和暗黄色的天光。突然,树木上方的天空突然出现一个明亮的物体,它发着白光,迅速在视野中从左向右移动,并持续增亮。在到达地平线附近时,它已经化为一颗巨大的黄色火球。最亮时,其光芒一度让行车记录仪无法正常拍摄到前方路面。从出现到消失,火光在视野中持续了大约

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