夏特古道 贯通天山南北的天路

行进在险象环生又令人目眩神移的独库公路,人们可能不会想到,在这条现代公路以西的天山山脉西段,早在两千年前,已经有了一条基本成型的贯通天山南北的通道。它,便是古丝绸之路上其中最为险峻的一段古驿道,史称夏特古道。

夏特古道入口 (马恒健/图)

被誉为中国最美景观大道之一的独库公路,以长达561公里的顽强身躯,纵贯天山南北。它翻越了天山4个终年积雪的达坂(垭口之意),跨越了天山近10条主要河流。它沿途三分之一路段的万丈悬崖、五分之一路段的高山永冻层令人体验着“从火焰到冰雪”的光谱两端心理历程。

行进在险象环生又令人目眩神移的独库公路,人们可能不会想到,在这条现代公路以西的天山山脉西段,早在两千年前,已经有了一条基本成型的贯通天山南北的通道。它,便是古丝绸之路上其中最为险峻的一段古驿道,史称夏特古道。

早在西汉,解忧公主的爱女弟史,远嫁给龟兹王绛宾为妻,走的是这条古道。及至唐代,高僧玄奘就从这里翻越天山,经龟兹抵达印度。近在清代,清军经这条古道肃清准噶尔叛乱残军。

夏特古道北起伊犁哈萨克自治州昭苏县的夏特牧场,南至阿克苏地区温宿县的破城子,它沟通天山南北,全长120公里,是中国古代北疆通往南疆的捷径,曾一度发挥着不可低估的独特作用。但是,由于历代中央政权对天山南北地域的管控,时紧时松甚至一度丧失,加之历史上天山南北小国众多,且相互纷争各自为营,因此,夏特古道数度喧沸又数度沉寂,以至于逐渐被人遗忘。

二十世纪八十年代末,夏特古道在历史、人文、生态、探险等方面的特殊价值,引起了关注,人们对夏特古道的探险考察活动也由此拉开了序幕。

在没开发为景区之前,夏特古道在北疆的起点夏特牧场所在的夏特河谷,看似平坦宽阔,但要沿此道到达天山南疆,

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