电子烟的“入门效应”

越来越多的证据表明,电子烟不仅有害,还可能让青少年产生烟草成瘾的“入门效应”,即在不完全了解对健康危害的情况下产生对尼古丁的依赖,进而发展为长期吸烟者。

(本文首发于2021年1月28日《南方周末》)

电子烟形成的“入门效应”让非吸烟者走向真正的烟草成瘾。 (视觉中国/图)

人们曾经认为电子烟是传统香烟的安全替代品,如今,越来越多的证据表明,电子烟不仅有害,还可能让人产生烟草成瘾的“入门效应”(Gateway Effect)——即使用电子烟会使本来不吸烟的人产生对尼古丁的依赖并进而成为吸烟者。而在这类人群中,青少年是首当其冲的受害者。

2021年1月11日,加州大学圣地亚哥分校公共卫生学教授约翰·皮尔斯(John Pierce)博士和其团队在《儿科学》上发表了一篇青少年吸食电子烟与烟草日常使用关系的研究,发现使用电子烟会直接导致青少年日后烟草成瘾。这一研究和此前公共卫生学界的多项研究结论吻合:青少年好奇心强,容易在不完全了解其健康危害的情况下产生对尼古丁的依赖,进而发展为长期吸烟者。

“入门效应”已成共识

约翰·皮尔斯团队的这项跟踪研究始于2014年,研究团队选取了12-24岁的青少年及年轻人作为研究对象,并在之后的四年每年随访。研究者发现,青少年会随着年龄增长烟草依赖加强,并尝试越来越多的烟草产品种类,最多达12种。

2014年,约翰·皮尔斯团队首次调查时,45%的被访者曾至少尝试过一种烟草制品。而到了2017年,这一数字上升到62%,其中72%的人尝试的烟草制品是电子烟。烟草依赖的效应也随着时间推延逐渐明显。2014年时,吸烟者里仅有12%的人是每日吸烟者,一年之后,这一数字上升到50%。在多种烟草制品的混合使用者中,电子烟使用者日后成为每日吸烟者的几率是不吸烟人群的三倍。

“这是首个跟踪烟草成瘾率随时间变化的研究。在这些数据里,我们发现,电子烟形成的‘入门效应’让非吸烟者走向真正的烟草成瘾。”研究的第一作者、约翰·皮尔斯博士说。他们观察到,无论青少年尝试过多少种不同的烟草产品,当他们开始出现尼古丁依赖时,就会换成传统卷烟。

这一结论还预测了美国青少年急速上升的电子烟使用率将导致日后烟草成瘾率的大幅上升。

原本已不断下降的吸烟率正在因电子烟等新型烟草制品的出现而受到威胁。吸电子烟成为了美英青少年的一股潮流,在大街小巷,已经很难看到有人拿着传统香烟吞云吐雾,取而代之的是无色无味的电子烟。2011年后,吸电子烟

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